lunes, 4 de mayo de 2009

Claves para entender la gripe porcina

¿Qué es la gripe porcina?
La gripe o influenza porcina es una enfermedad respiratoria de los cerdos causada por
el virus de la influenza tipo A, el cual provoca brotes comunes de influenza entre estos
animales. El virus de la influenza porcina clásico (virus de la influenza H1N1 tipo A) fue
aislado por primera vez de un cerdo en 1930. La gripe porcina puede transmitirse del
cerdo al humano.
Debe quedar claro que el actual virus que provoca una epidemia de gripe en México con
potencial pandémico no circula en este momento entre los cerdos.
¿Por qué esta vez el contagio es de humano a humano?
Porque el virus mutó y, según los investigadores, esta nueva gripe combina
características del virus de la gripe porcina, aviar y humana. Así, se convirtió en una
cepa nueva y agresiva que se transmite de persona a persona, por vía aérea, a través de
estornudos, o contacto de saliva.
Por lo tanto, ya no resulta correcto hablar de gripe porcina. Dado que el brote registró
los primeros casos en México y Estados Unidos lo correcto sería llamarla “gripe
norteamericana”
¿Cómo se contagia?
La gripe norteamericana se contagia como cualquier gripe humana, por las gotas de
saliva que el enfermo expele al hablar, toser o estornudar. Por eso en los países más
afectados hasta el momento se recomienda el uso de barbijos. Además si esas gotas de
saliva llegan a los objetos (picaportes, elementos de cocina, teclados, etc) y alguien
entra en contacto con esos objetos también puede contraer la enfermedad.
¿Cómo se puede prevenir?
Los especialistas recomiendan lavarse las manos con frecuencia, evitar compartir
utensilios que se llevan a la boca como el mate, las tazas o los vasos. Además, es
necesario que las personas se tapen la boca al toser o estornudar para evitar la
propagación de virus. Además hay que tratar de no tocarse los ojos, la nariz ni la boca.
Esta es la manera como se propagan los gérmenes.
¿Hace falta utilizar barbijo en nuestro país?
No. Al no haber aún casos confirmados de la enfermedad no es recomendable su uso
corriente.
Esta nueva gripe ¿Se contrae por comer o tener contacto con cerdos?
No. La nueva gripe no se contrae ni por comer ni por tener contacto con cerdos. Se trata
de un nuevo tipo de virus influenza cuya transmisión se da únicamente entre las
personas.
¿Sirve darse la vacuna antigripal?
En rigor, la vacuna antigripal que se encuentra disponible ahora protege contra la gripe
que tuvo mayor impacto en la población durante el último invierno boreal. De modo que
hasta el momento no hay vacuna específica contra el nuevo virus. No obstante,
corresponde que a esta altura del año se vacunen contra la gripe común los llamados
grupos de riesgo: mayores de 65 años, embarazadas que atraviesen el segundo o tercer
trimestre de la enfermedad, niños de 6 a 23 meses con necesidad básicas insatisfechas,
personas con enfermedades crónicas cardiopulmonares, diabetes o problemas
inmunológicos.
Esta nueva gripe ¿Es mortal?
La nueva gripe no es mortal en todos los casos. No obstante, requiere de atención
médica oportuna porque provoca una Infección Respiratoria Aguda Grave que suele
afectar severamente a los pulmones.
¿Cuáles son los síntomas de la nueva gripe?
Fiebre superior a 38 ªC, tos o dolor de garganta, dolores musculares y articulares,
disnea y dificultad para respirar.
¿Hay tratamiento para combatirla?
Se combate con antivirales que únicamente pueden ser administrados por un médico.
No debe hacerse un uso preventivo de los antivirales y sólo deben comenzar a ingerirse
cuando lo establece el profesional.
¿Qué medidas se están tomando para evitar la propagación del virus?
El nuevo virus de la gripe puede aparecer en Argentina si una persona afectada ingresa
al país. Para contener la propagación del virus el ministerio de Salud de la Nación
estableció un espacio de aislamiento y control médico en el aeropuerto internacional de
Ezeiza. Además, se dispuso habitaciones de aislamiento en hospitales públicos y se
capacitó al equipo sanitario para la detección de casos sospechosos.
¿Dónde se pueden hacer consultas sobre esta enfermedad?
El ministerio de Salud de la Nación dispuso una línea gratuita para formular consultas: 0800-222-1002